Challans – Au 19e siècle, la rue Victor Hugo était la rue Neuve

A sa création, vers la fin du 19e siècle, l’actuelle rue Victor Hugo fut tout simplement baptisée… « rue Neuve. » Elle a changé quatre fois de nom depuis ; c’est ce qu’on apprend en lisant « Flâneries à travers les anciennes rues de Challans, » de Fernand Airiau, un ouvrage épuisé que l’on peut consulter à la Shenov (société d’histoire de Challans). Cette voie nouvelle reliait la « rue de la Cure prolongée » (aujourd’hui la rue de Lorraine suivie de la rue Baudry) à la « rue de La Garnache » (rue du Général Leclerc). Elle porta ensuite le nom de « rue Herbert » – peut-être Auguste Herbert « propriétaire, Grande rue à Challans, » (rue Carnot) décédé en août 1888…

Aujourd’hui très tranquille, cette rue fut très passante et animée jusqu’en juin 2009, date de fermeture de l’école Victor Hugo, remplacée par le « groupe scolaire Lucie Aubrac… » à l’autre bout de la ville – adieu plaisir d’aller à l’école à pied, on doit maintenant prendre la voiture… quand on le peut…

Après le « Studio coiffure, » l’ancienne école Victor Hugo, et en face… l’ancien bureau de poste

École de garçons et bureau de Poste

La rue Neuve accueillit très vite des habitations, des commerces, et un bureau des Postes Télégraphes & Téléphones (PTT), puis, en face, une école publique de garçons, vers 1887. Elle devint alors… la « rue de la Poste. »

Dans cette rue neuve, maisons et commerces avaient surgi comme des champignons…
Le même endroit en contrechamp – au fond, la rue de La Garnache (rue Leclerc)

Mais en 1912, la municipalité transporta le bureau des Postes et télégraphes dans l’ancienne mairie de la rue de La Garnache. Ayant perdu ses services postaux, la rue de la Poste prit son nom – pour l’instant – définitif : rue Victor Hugo...

De ce côté de la rue, on aperçoit au bout le château ou manoir de La Coursaudière. Il avait son entrée rue de la Cure prolongée. La rue de la Cité était loin d’être ouverte, elle ne le sera qu’en 1961, lorsque sortiront de terre le centre des impôts et les H.L.M. de la Coursaudière…

Sources : Shenov (Fernand Airiau et fonds Théo Rousseau pour les cartes postales) ; les Archives de la Vendée ; recherches LNC.


© Les Nouvelles de Challans, 26 mars 2022 – Didier LE BORNEC

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