1897 – L’église Notre-Dame de Challans comme vous ne l’avez jamais vue…

L’église Notre-Dame de Challans, la nouvelle, « d’inspiration néogothique, » est l’aboutissement d’une longue histoire. Le clergé voulu d’abord restaurer puis reconstruire l’ancienne, qui datait du 11e siècle, dont il ne reste de nos jours qu’un clocher… mais récent. Puis il fut question d’en bâtir une nouvelle, à l’endroit où se trouve l’hôtel le ville de 1913 : l’Espace Martel actuel (office de tourisme et société d’histoire)…

Le clocher de 1862 (d’après un document de la Shenov – fonds Théo Rousseau)

Mais le terrain ne fut pas jugé assez stable. Finalement, la nouvelle église sera construite sur l’ancien cimetière de Challans, où elle se trouve aujourd’hui.

La première pierre fut posée le 29 octobre 1893, et l’édifice sera achevé le 29 août 1897.

L’intérieur que nous lui connaissons est celui-ci, avec ses bancs, son autel…

Mais la société d’histoire de Challans (Shenov) possède une photo peu connue, datant de 1897, qui nous montre la nef et le chœur vides, juste après l’achèvement de l’église. Une vue étonnante, et même déroutante…

L’intérieur de l’église Notre-Dame (d’après un document de la Shenov)

© Les Nouvelles de Challans, 22 janvier 2023 – Didier LE BORNEC

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